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¿El Salvador está perdiendo dinero con el bitcóin?

El presidente salvadoreño, Nayib Bukele, es probablemente el único jefe de Estado en el mundo que usa fondos públicos para comercializar bitcóin con su teléfono.

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El proceso está envuelto en secretismos. El país ha comprado al menos 1.391 bitcóin, según lo que dijo en Twitter Bukele, de 40 años. Esas compras han costado al país centroamericano unos US$71 millones sobre la base de un precio de adquisición promedio de US$51.056 por token (utilizando la fecha y hora de los trinos de Bukele). Suponiendo que el Gobierno haya retenido las monedas digitales, estas ahora tienen un valor de alrededor de US$59 millones.

El Salvador comenzó a comprar bitcóin en septiembre después de que Bukele impulsó un plan para que la nación fuera la primera en considerarla una moneda de curso legal. En ese momento, el bitcóin se cotizaba en cerca de US$50.000. La nación continuó comprando a medida que el token avanzaba, para acercarse a un récord de casi US$69.000 a principios de noviembre. Desde entonces, la criptomoneda ha perdido hasta un 40 % de su valor.

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Sin embargo, el desplome del bitcóin se ve eclipsado por la magnitud de la caída de los bonos salvadoreños, que ha hecho subir los costos de financiamiento de El Salvador. Los bonos en dólares del país en el extranjero registraron el peor desempeño del mundo en 2021 debido a que los inversionistas se sintieron asustados por la poco ortodoxa gestión económica de Bukele y el experimento de la nación con el bitcóin. El Gobierno no respondió a las solicitudes de comentarios.

El rendimiento de los US$800 millones en bonos salvadoreños en dólares con vencimiento en enero de 2023 aumentó a 34 % el martes, frente al nivel de hace un año, menor a 9 %. Una línea de crédito ampliada con el Fondo Monetario Internacional no ha llegado a buen término debido a las preocupaciones del banco multilateral en torno al bitcóin.

Compras en baja

Bukele se ha convertido en una celebridad en la comunidad del bitcóin, comprando cuando los precios bajan y prometiendo construir una “Ciudad Bitcóin” libre de impuestos en la costa del país. Su Gobierno dijo que acelerará la ciudadanía para los inversionistas que compren US$100.000 o más de un bono de cadena de bloques propuesto que se espera que sea emitido este año en Liquid Network, de Blockstream Corp.

Incluso se ha involucrado en disputas en Twitter con detractores del bitcóin, como cuando dijo en un trino que Steve Hanke, economista de Johns Hopkins, era un “idiota” después de que Hanke señalara que el plan de Bukele para realizar minería de bitcóin con energía geotérmica de un volcán inactivo eran “payasadas de un presidente narcisista que está lleno de ínfulas”.

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El ministro de Finanzas del país, Alejandro Zelaya, dijo la semana pasada que el Gobierno había reconvertido parte de los bitcóin comprados a dólares, pero no dio más detalles. Sostuvo que un equipo de funcionarios del Gobierno decide cuándo comprar en baja. La administración Bukele planea construir un hospital veterinario público con las ganancias de las negociaciones.

El paradero de los bitcóin del Gobierno es un secreto. La administración señala que tiene un fondo de US$150 millones en el banco estatal Bandesal para respaldar las transacciones, pero no publica información al respecto.

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